Pronunciar Inglés

Consejos, videos y ejercicios para mejorar la pronunciación

Pronunciar Inglés

¿Cómo se pronuncia “woman” y “women”?

September 24th, 2009 · 5 comentarios... ¿y tú qué opinas?

¡Ay que ver la de años que me pasé diciendo “guman”! :( Con el tiempo me di cuenta de que la g sonaba muy mal, así que empecé a decir “uoman” y “uimin”. Eso se parecía mucho más a la pronunciación correcta, que es:

woman (mujer)/wʊmən/
women (mujeres) /wɪmɪn/

En el post anterior comenté la pronunciación del fonema /w/. Este sonido es muy parecido a la vocal u, aunque con la /w/ se redondea mucho los labios. Fíjate cómo se mueven los labios al pasar de la /w/ a la vocal /ʊ/ en woman /wʊmən/. Este es el secreto para no decir /uuman/ ni /guman/. Practica con las palabras wood/wʊd/, wool /wʊl/womb /wu:m/, woo /wu:/

Este movimiento de labios también ocurre cuando se pasa de la /w/ a otra vocal. Puedes practicar con estas palabras Taiwan /taɪwɑ:n/, west /west/, wind /nd/, war /wɔ:r /

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Pronunciación del fonema /w/

September 16th, 2009 · 14 comentarios... ¿y tú qué opinas?

En español articulamos el fonema /w/ cuando decimos la u de cuadro, fuego, fuimos, cuota.  Este sonido es distinto de la u de duplicar. ¿Por qué es importante conocer la diferencia? Para pronunciar bien palabras como wood /wʊd/, wool /wʊl/, woman /wʊmən/, womb /wu:m/, woo /wu:/

Diferencias entre /w/ y /u:/
En el video se comenta que la /w/ se parece a la vocal de boo /bu:/ (la exclamación bú). En inglés hay dos vocales que se parecen a la u española. No es lo mismo decir fool /fu:l/ (idiota) que full /fʊl/ (lleno) :) Cuando se pronuncia la /u:/ de boo y fool los labios se sacan más hacia afuera y se redondean más que cuando se pronuncia la /ʊ/ de full. Con la /w/ los labios se redondean más todavía que con la /u:/, hasta el punto de que casi se cierran. Otra diferencia entre /w/ y /u:/, tal como se ve en el minuto 0.21, es que el sonido de la /w/ se produce a la altura de garganta mientra que el de la /u:/ sale desde más arriba.

Diferencias entre /w/ y /g/
También tenemos que tener cuidado de no confundir la /w/ con la /g/.  El sonido de la /g/, al igual que la /w/, se emite  a la altura de la garganta, por lo que a veces se comete el error de decir wool, wood, wolfish con /g/. La diferencia es que al pronunciar la /g/ se bloquea el flujo del aire por completo y luego se suelta, mientras que con la /w/ se deja más espacio por donde pasar el aire. La /w/ es una consonante porque hay obstrucción del aire, pero como esta obstrucción es tan leve se la denomina semivocal. Otra diferencia entre la /g/ y /w/ es que la /w/ tiene doble articulación: se articula tanto a la altura de la garganta como con los labios.

Deslizar los labios
Otra característica importante de la /w/ es que siempre va seguida de una vocal. Fíjate en las palabras del video: whisper /spər/, wish /ʃ/, wine /waɪn/, when /wen/, would /d/, want /nt/. Cuando se pasa de la /w/ a la vocal, los labios se mueven. Por este motivo, a la /w/ se la denomina glide consonant. “Glide” significadeslizarse”.

La punta de la lengua
Volviendo al video, en el minuto 1.12  se muestra un diagrama de la boca y se comenta que la posición de la punta de la lengua es baja. Según el video, la punta de la lengua toca la zona en la que los dientes de abajo se unen con el tejido blando. Me imagino que se refiere a las palabras que empiezan con /w/, ya que esto no ocurre al decir twice /twaɪs/.

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ACTUALIZACIÓN (24 de octubre de 2009)
Sebastián acaba de hacer un comentario muy útil, en el que explica porqué solemos añadir una G delante de la U inicial. Gracias!!

“el sonido de la w ya existe en espanol lo que pasa es que no es muy comun al principio de una palabra por lo tanto le agregamos una G para facilitar la pronunciacion, tenemos palabras como wey, huevo etc… esto depende de dialectos pero muchas veces diriamos gUevo en vez de huevo le estamos agregando una g antes de la w para facilitarla pronunciacion (U en huevo es una w foneticamente)” Sebastián

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Practicando el sonido /æ/ cat, match, bank

August 29th, 2009 · 27 comentarios... ¿y tú qué opinas?

Hoy voy a poner un video en el que se explica cómo pronunciar cómo NO pronunciar el sonido inglés /æ/.

¿Por qué es importante este sonido? Los hispanohablantes solemos confundir los sonidos /æ/ cat (gato), /cut (corte) y /ɑ:/ cart (carretilla).

Así que para pronunciar bien la /æ/, en el video se aconseja abrir mucho la boca. También fíjate que pone la lengua hacia delante de la boca (en vez de hacia dentro o posición central).

Si estás acostumbrado al inglés británico, puede que notes que en Inglaterra ciertas palabras de las mencionadas en el video, en concreto, las palabras fast, after, ask, last, chance, can’t, class se pronuncian colocando la lengua hacia dentro en vez de hacia delante de la boca, y abriendo la boca a lo largo en vez de a lo ancho. Esto se debe a que los británicos pronuncian esas palabras con el sonido /ɑ:/

El resto de palabras que se comentan en el video – fat, dad, animal, am, back, have, at, that, cram, exam, cash – se pronuncian igual en inglés británico y americano, es decir, se pronuncian con el sonido /æ/

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Practicando el sonido /i:/ each, please, leave

July 14th, 2009 · 6 comentarios... ¿y tú qué opinas?

En el video de abajo se explica cómo pronunciar y cómo NO pronunciar el sonido inglés /i:/ y se comenta las palabras “deep, feet, keep, meet, seat, each, eat, please, leave, key, free, greet, need, week”.

¿Por qué es importante pronunciar bien este sonido? Mientras que en español sólo tenemos una i, en inglés se diferencia entre /i:/ sheep (oveja), /ɪ/ ship (barco).

Para pronunciar /i:/ en el video se aconseja alargar la boca (sonreir) y alargar el sonido. Al alargar la boca la lengua tiende a elevarse más y acercarse más a los dientes, lo que diferencia /i:/de /ɪ/. Echa un vistazo al cuadro fonético de las vocales en el idioma inglés.

Fíjate que al decir /i:/ la lengua está más tensa que al decir /ɪ/. De ahí que/i:/ se clasifique como “Tense Vowel” y /ɪ/ “Lax Vowel”. Estas vocales también se pueden clasificar como “largas” /i:/ y “cortas” /ɪ/.

deep (profundo)
feet (pies), keep (mantener)
meet (conocer), seat (asiento)
each (cada uno), eat (comer)
please (complacer), leave (dejar)
key (llave), free (libre)
greet (saludar), need (necesitar),
week (semana)

Si quieres ver más palabras que se pronuncian con /i:/ visita el post las vocales cortas en el inglés británico en el que unos cuantos de vosotros pusisteis parejas de palabras cortas/largas:  fit/feet, pitch/peach, slip/sleep, hill/heal, grid/greed, etc.

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¿Por qué el artículo A se pronuncia de dos formas?

June 10th, 2009 · 25 comentarios... ¿y tú qué opinas?

El artículo “a” se pronuncia:

  1. /eɪ/ cuando se quiere hacer contraste/énfasis en el artículo
    “This is not just any lottery ticket, this is /eɪ/ winning lottery ticket”
  2. /ə/ cuando no se hace énfasis en el artículo
    “I want /ə/ drink”.  El fonema /ə/, también denominado Schwa, se utiliza muchísimo en inglés. Es un sonido inacentuado que suena entre una “a” y “e” española. Para pronunciarlo hay que relajar la lengua y la boca. La lengua se coloca en posición central y la boca se abre un poco (ni queda muy abierta ni cerrada). Te aconsejo ver el video de la BBC sobre la /ə/, el cual lo explico en la entrada Videos de pronunciación: Schwa /ə/

Por lo tanto, el artículo “a” tiene dos pronunciaciones: una fuerte /eɪ/ y una débil /ə/, siendo la forma débil la que se utiliza con más frecuencia. Al igual que el artículo “a“, la mayoría de las palabras funcionales tienen dos pronunciaciones (fuerte/débil). En la web strong & weak forms puedes ver cómo se pronuncia: “the, an, his, him, her, you, your, she, he, we, them, us, than, at, for, from, of, to, as, there, and, but, that, can, could, have,  has, have, had, will, shall, should, must, do, does, am, are, was, were”.

Si llevas mucho tiempo hablando inglés seguramente que utilices las formas débiles sin darte cuenta. Pero si estás aprendiendo inglés, te aconsejo que aprendas las formas débiles. Te ayudará mucho a entender a los nativos.

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¿Qué frase se dice más rápido en inglés?

May 31st, 2009 · 4 comentarios... ¿y tú qué opinas?

Frase 1: one, two, three, four
Frase 2: one and two and three and four
Frase 3: one, and a two, and a three, and a four
Frase 4: one, and then a two, and then a three, and then a four

¿Qué frase crees que se dice más rápido? Lo lógico sería pensar que es la frase 1 :) pero los nativos tardan lo mismo en decir estas cuatro frases. Escucha estas frases en teachingenglish (stress.mp3) y fíjate que el locutor tarda 4 segundos en decir cada frase.

¿Cómo es posible que se tarde lo mismo? Una diferencia entre el idioma inglés y español es que en español tardamos lo mismo en decir las sílabas acentuadas y no acentuadas. En inglés no sólo se tarda más tiempo en decir las sílabas tónicas sino que además las átonas se dicen rapidamente en el espacio que se suele dejar entre tónicas. Como en los ejemplos anteriores las sílabas tónicas son one, two, three, four:

  • en la frase 1 (one, two, three, four) se oye un silencio entre palabras
  • ese silencio se rellena con sílabas átonas en las otras frases
    - frase 2 (one and two and three and four)
    - frase 3 (one, and a two, and a three, and a four)
    - frase 4 (one, and then a two, and then a three, and then a four)

Nota: En el Video: Always Speak Slowly se comentaba que el truco para hablar más despacio era “prolong the vowels to slow down your speech”. Como acabamos de ver, en inglés las sílabas no acentuadas se pronuncian muy rápido. Por lo tanto, el truco para hablar más despacio debe ser alargar las vocales acentuadas pero no las otras.

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Video: Always Speak Slowly

May 25th, 2009 · 11 comentarios... ¿y tú qué opinas?

No sé si os acordaréis que mi “New Year’s Resolution” era HABLAR MÁS DESPACIO. He de reconocer que sigo hablando a toda velocidad, así que el video que pongo a continuación me sirve de recordatorio :)

  • “The faster you speak the heavier your accent will be.” (1.26)
  • “When you speak slowly you have more time to pronounce sounds correctly. This makes your speech easier to understand.” (1.48)
  • “Keep your words connected.” (3.11)
  • “Prolong the vowels to slow down your speech.” (4.03)

En este video Cheryl habla muy despacio y con una pronunciación muy clara. Os recomiendo escuchar el video varias veces y repetir en voz alta lo que Cheryl va diciendo.

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¿Por qué se acorta la vocal de LAP y PICK?

May 21st, 2009 · 3 comentarios... ¿y tú qué opinas?

Di en alto las siguientes palabras:

  • Lap (rodillas)  /l æ p/
  • Lab (laboratorio) /l æ b/

¿A qué suenan muy parecido? Esto se debe a que /p/ y /b/ son sonidos muy parecidos. Los hispanohablantes sabemos diferenciar muy bien estos dos sonidos, pero esta diferencia no es tan clara cuando aparecen al final de la palabra. Esto no solo nos pasa a los hispanohablantes, sino que también a los nativos de habla inglesa.

¿Qué hacen los nativos para diferenciar estas palabras? Cuando la /p/ aparece al final de la palabra, acortan la vocal que le antecede. Es decir, la vocal de LAP suena más corta que la de LAB. 

¿Esto sudece solamente con /p/ y /b/? NO. Esto sucede con todas las parejas sordas-sonoras.

¿Cúales son las parejas sordas-sonoras? Aunque ya lo he comentado varias veces, merece la pena recordarlo. Los sonidos sordos y sonoros se diferencian en que al pronunciar los sordos las cuerdas vocales no vibran y al pronunciar los sonidos sonoros las cuerdas vocales sí vibran.  /p, b/ es una pareja sorda-sonora porque se articulan de la misma manera, con la diferencia de que al pronunciar la /p/ las cuerdas vocales no vibran (sonido sordo) y al pronunciar /b/ las cuerdas vocales sí vibran (sonido sonoro). 

Las otras parejas sordas-sonoras son: 

  • /t, d/ bat (bate) bad (malo)
  • /k, g/ back (volver) bag (bolsa)
  • /f, v/ belief (creencia) believe (creer)
  • /θ,  ð/ teeth (dientes) teethe (salir los dientes)
  • /s, z/ bus (autobús) buzz (zumbido)
  • /ʃ, ʒ/ dilution (disolución) delusion (engaño)
  • /ʧ, ʤ/ h (letra h) age (edad)

Las consonates sordas también se denominan FORTIS y sus parejas sonoras LENIS. Esto se debe a que hay que esforzarse más (fortis) al decir las sordas.

La confusión con las palabras de hoy se debe a que las consonantes sonoras pierden sonoridad al ir al final de la palabra. Por lo tanto, en este caso sería más apropiado usar la distinción de fortis y lenis. Un truco que tengo yo para acordarme de que hay que acortar la vocal delante de las consonantes fortis (sordas) en vez de las lenis es: acorto la vocal cuando hay que hacer más esfuerzo al decir la consonante.

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Video: practicando la tercera persona de los verbos

May 15th, 2009 · 5 comentarios... ¿y tú qué opinas?

Lo más importante a la hora de conjugar la 3a persona de un verbo es no olvidarse de la “s”.  Una vez conseguido esto, podemos centrarnos en cómo pronunciarlo bien. La “s” tiene 3 pronunciaciones distintas /s, z, ɪ z/. Esto lo explico en la entrada ¿Cómo se pronuncia el plural y tercera persona?.

En el video de arriba se mencionan 4 verbos con la pronunciación /ɪ z/

  • crashes: to crash (tener un accidente)
  • ages: to age (envejecer)
  • searches: to search (buscar)
  • releases: to release (liberar)

Fíjate que NO todos los verbos cuya 3a persona termina en “es” se pronuncian/ɪ z/, por ejemplo, “debates”, “persuades” y “receives” se escriben con las letras “es” pero no se pronuncian /ɪ z/. Esto se debe a que la pronunciación de “debate”, “persuade” y “receive” no termina en un sonido sibilante, mientras que la pronunciación de “crash”, “age”, “search” y “release” sí que termina en un sonido sibilante.  En ¿Cómo se pronuncia el plural y tercera persona? explico esta regla de pronunciación y comento cúales son los sonidos sibilantes.

Las otras dos pronunciaciones de la “s” es /s/ y /z/. La diferencia entre estos dos sonidos es que al decir /s/ las cuerdas vocales no vibran (sonido sordo) y al decir /z/ las cuerdas vocales sí vibran (sonido sonoro). Esto también lo explico en ¿Cómo se pronuncia el plural y tercera persona?.

A continuación comento los 15 verbos que aparecen en el vídeo.

  1. acts (actúa)
    la pronunciación de “act” termina en /t/
    /t/ es un sonido sordo –> “acts” se dice con el sonido sordo /s/
  2. replies (contesta)
    la pronunciación de “reply” termina en /aɪ/
    /aɪ/ es un sonido sonoro –> “replies” se dice con el sonido sonoro /z/
  3. gets (coge)
    la pronunciación de “get” termina en /t/
    /t/ es un sonido sordo –> “gets” se dice con el sonido sordo /s/
  4. crashes (tuvo un accidente)
    la pronunciación de “crash” termina en /ʃ/
    /ʃ/ es un sonido sibilante –> “crashes” se dice con /ɪ z/
  5. invests (invierte)
    la pronunciación de “invest” termina en /t/
    /t/ es un sonido sordo –> “invests” se dice con el sonido sordo /s/
  6. debates (debate)
    la pronunciación de “debate” termina en /t/
    /t/ es un sonido sordo –> “debates” se dice con el sonido sordo /s/
  7. ages (envejece)
    la pronunciación de “age” termina en /ʤ/
    /ʤ/ es un sonido sibilante –> “ages” se dice con /ɪ z/
  8. feels (siente)
    la pronunciación de “feel” termina en /l/
    /l/ es un sonido sonoro –> “feels” se dice con el sonido sonoro /z/
  9. persuades (convence)
    la pronunciación de “persuade” termina en /d/
    /d/ es un sonido sonoro –> “persuades” se dice con el sonido sonoro/ z/
  10. searches (busca)
    la pronunciación de “search” termina en /ʧ/
    /ʧ es un sonido sibilante –> “searches” se dice con /ɪ z/
  11. appears (aparece)
    la pronunciación de “appear” termina en /r/
    /r/ es un sonido sonoro –> “appears” se dice con el sonido sonoro /z/
  12. receives (recibe)
    la pronunciación de “receive” termina en /v/
    /v/ es un sonido sonoro –> “receives” se dice con el sonido sonoro / z/
  13. releases (libera)
    la pronunciación de “release” termina en /s/
    /s/ es un sonido sibilante –> “releases” se dice con /ɪ z/
  14. results (resulta en)
    la pronunciación de “result” termina en /t/
    /t/ es un sonido sordo –> “results” se dice con el sonido sordo /s/
  15. attempts (intenta)
    la pronunciación de “attempt” termina en /t/
    /t/ es un sonido sordo –> “acts” se dice con el sonido sordo /s/

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¿Cómo se pronuncia el plural y tercera persona?

May 13th, 2009 · 20 comentarios... ¿y tú qué opinas?

La “s” del plural (nuts, windows, dishes…) y la tercera persona (eats, cleans, washes…)  tiene 3 pronunciaciones distintas /s, z, ɪ z/ y nunca se dice /ɪ s/ (ver diferencia entre /s/ y /z/ )

  • he eats nuts - se pronuncia /s/
  • he cleans windows- se pronuncia /z/
  • he washes the dishes – se pronuncia  /ɪ z/

¿Cúando hay que decir/s, z, ɪ z/?

  • se pronuncia /ɪ z/ detrás de los sonidos sibilantes
  • se pronuncia /s/ detrás de los sonidos sordos, excepto los sibilantes
  • se pronuncia /z/ detrás de los sonidos sonoros, excepto los sibilantes

¿Cuáles son los sonidos sibilantes? Estos son los sonidos (fonemas) que se emiten con una especie de silbido: /s, ʃ, ʧ, z, ʒ, ʤ/

  • /s/ suena como la “s” española de “hasta”  (leer más)
    Ejemplos: pass, race –> “passes“, “races” se dice
    /sɪ z/
  • /ʃ/ suena como cuando se manda callar (leer más)
    ejemplos: dish, wash
    –> “dishes“, “washes” se dice /ʃɪ z/
  • /ʧ/ suena parecido a la ch española
    ejemplos: beach, watch –> “beaches“, “watches” se dice /ʧɪ z/
  • /z/ es igual que /s/ pero haciendo vibrar las cuerdas vocales (leer más)
    ejemplos: buzz, raise –> “buzzes“, “raises” se dice /zɪ z/
  • /ʒ/ es igual que /ʃ/ pero haciendo vibrar las cuerdas vocales (leer más)
    ejemplos: camouflage, collage –> “camouflages“, “collages/ʒɪ z/
  • /ʤ/ es igual que /ʧ/ pero haciendo vibrar las cuerdas vocales (leer más)
    ejemplos: fridge, change --> “fridges“, “changes” se dice /ʤ ɪ z/

¿Cuáles son los sonidos sordos y sonoros? Acabo de comentar que /z, ʒ, ʤ/ se pronuncian igual que /s, ʃ, ʧ/ con la diferencia de que al decir /z, ʒ, ʤ/ las cuerdas vocales vibran. Ésta es la diferencia entre sonidos sordos y sonoros.

En inglés todos los sonidos sordos, a excepción de la /h/, tienen una pareja sonora. Fijate que la posición de la boca y la lengua es la misma al decir/s, z/; /ʃ, ʒ/; /ʧ, ʤ/. Lo mismo sucede con /t, d/; /p, b/; /k, g/; /f, v/; /θ,  ð/. Los fonemas que he puesto a la izquierda son los sordos y los de la derecha sonoros. En inglés hay más sonidos sonoros que sordos: los vocálicos y / m, n, ŋ, l, r, w, j/ también son sonoros.

Por lo tanto, podemos decir que la regla para pronunciar bien el plural y la tercera persona en inglés es:

  • se pronuncia /ɪ z/ detrás de /s, ʃ, ʧ, z, ʒ, ʤ/ Es decir, detrás de los sonidos sibilantes
  • se pronuncia /s/ detrás de /t, p, k, f , θ/ Es decir, detrás de los sonidos sordos exceptuando los sibilantes
  • se pronuncia /z/ detrás de /d, b, g, v, ð, m, n, ŋ, l, r, w, j/ y sonidos vocálicos Es decir, detrás de los sonidos sonoros exceptuando los sibilantes

En las próximas entradas voy a poner ejemplos de todos los fonemas ingleses, indicando la pronunciación del plural y tercera persona.

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